В конце XIX века итальянский исследователь Элио Модильяни (Elio Modigliani) отправился на остров Суматра. Этот огромный клочок земли считается частью Индонезии и славится густой тропической растительностью, а также обилием диких животных и дымящихся вулканов. Исследователь собрал там множество видов растений, выловил экзотических животных и привез их в Европу для изучения. Среди пойманных животных оказались удивительные ящерицы, у которых на носу росло нечто вроде рога.
Особенности этих животных были описаны учеными только в 1933 году, на основе сохранившегося в музее экземпляра. Эта особь уже давно была мертва и до сих пор ученым не удавалось обнаружить ни одной живой ящерицы этого вида. Но недавно они все-таки были обнаружены и тщательно изучены.

Настоящие драконы

Новые для научного мира пресмыкающиеся были названы ящерицами Модильяни, но у них есть и более красивое наименование — носорогие драконы. В научной литературе XX века они описывались как покрытые гладкой кожей животные, отличительной особенностью которых является «рог», расположенный на носовой части мордочки. Вероятно, ученые считали этих ящериц вымершими, потому что на протяжении почти сотни лет им не удавалось встретить ни одну живую особь. Но природа порой преподносит человечеству внезапные сюрпризы.

Исследователь Элио Модильяни и найденная им ящерица
В 2018 году исследователи обнаружили в Суматре мертвое тельце ящерицы с характерными для носорогих драконов чертами. Они предположили, что снова нашли считавшихся вымершими ящериц и организовали совершенно новую экспедицию на тропический остров. У них была строго определенная цель — найти живых особей загадочных животных. Ведь тело мертвой особи было относительно свежим, а это значит, что они все еще живы, просто хорошо прячутся.


Тело мертвой ящерицы, которая вдохновила ученых на проведение нового исследования

Новый вид животных

Об очередной встрече с похожими на драконов ящерицами было рассказано в научном журнале Asian Biodiversity. Исследователь Чайрунас Путра (Chairunas Putra) и его коллеги обнаружили живую особь ящерицы Модильяни спящей на невысокой ветке тропического дерева. Как оказалось, эти создания умеют менять цвет своей кожи — при виде людей, обнаруженная особь явно испытала стресс и превратилась из ярко-зеленого животного в бурое. Исследователи считают, что меняя оттенок своей кожи, они маскируются в окружающем пространстве.

Исследователи сфотографировали похожее на дракона существо с разных ракурсов, изучили его поведение и выпустили на волю. На данный момент точно сказать, как именно эти существа охотятся и чем питаются, невозможно. Для этого нужны дополнительные исследования, поэтому нам всем нужно надеяться, что ученым удастся найти больше живых особей. Ведь было бы интересно наблюдать, как они взаимодействуют в группе и насколько активный они ведут образ жизни.
На данный момент можно предположить, что ящерицы Модильяни очень скрытны — ведь как еще объяснить то, что их насколько сложно обнаружить? Хотя, вполне может быть, они просто хорошо маскируются, прямо как хамелеоны. Также, исходя из результатов второй в истории встречи людей с необычными ящерицами, они не представляют для нас особой опасности. Ведь подумайте сами — при виде неизвестного существа, опасное создание не стало бы пытаться слиться с окружающим миром. Оно бы напало: накинулась бы и укусила, прыснула бы ядом или исцарапала. Но ящерица Модильяни не стала агрессивно себя вести.

На данный момент ученые уже знают, что открытие в XIX веке «драконы» существуют даже сегодня. К тому же, им известно, где их нужно искать — это тоже отличная новость. Осталось дождаться дополнительных исследований, чтобы ученые смогли более детально изучить жизнь пресмыкающихся и рассказать об этом миру. Когда все это случится и результаты действительно будут достойны внимания — на нашем сайте обязательно выйдет об этом материал.