Люди, жившие за тысячи лет до нас, порой создавали просто поражающие воображение строения. Настолько масштабные, что ученые столетиями ломают головы над тем, кем и для чего, а главное — как они были воздвигнуты. И высказывают самые разные теории, вплоть до неземных и мистических.

Стоунхендж, Англия

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы

Согласно эпосу, каменный комплекс воздвиг волшебник Мерлин. На самом же деле Стоунхендж появился задолго до гипотетического времени жизни спутника короля Артура. Но как люди транспортировали неподъемные глыбы из каменоломни, найденной в сотнях километров? Не совсем понятно.

Баальбек, Ливан

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы1

Жемчужина руин некогда процветавшего города — храмовый ансамбль в античном стиле. Только вот римляне не обладали технологиями, позволяющими устанавливать каменные блоки весом до 1 000 тонн (именно такие лежат в основании). Для сравнения: афинский Парфенон меньше ливанского гиганта в два раза, а самый крупный блок пирамиды Хеопса весит «лишь» 90 тонн. Заслугу создания фундамента приписывают то египтянам, то и вовсе великанам.

Ньюгрейндж, Ирландия

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы2

Несмотря на то, что дорожные строители случайно наткнулись на памятник в XVII веке, его исследование началось лишь спустя почти три столетия. В результате раскопок взору открылся курган: идеально круглый, с внушительным диаметром и старше египетских пирамид. В центре археологи обнаружили гробницу. Находясь в ней в дни солнцестояния, можно увидеть настоящий астрономический феномен — как луч света постепенно заливает всю камеру. Суеверия ирландцев гласят, что это место — вход в страну эльфов и фей.

Дольмены Кавказа, Россия

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы3

По склонам гор разбросаны домики, сложенные из плоских камней. На фасадах имеется отверстие, закрывающееся пробкой. Удивляет такой факт: вес плит исчисляется тоннами, однако подогнаны они настолько точно, что между ними не может протиснуться и лезвие ножа. При этом возраст артефактов достигает пяти тысяч лет.

Тикаль, Гватемала

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы4

Одно из крупнейших городищ майя затаилось в зеленых джунглях. Здесь есть и искусственные пруды, и поле для игры в мяч, и дворцы. Но особое внимание — пирамидам, образующим площади города. Строили их по временной закономерности, соответствующей периодам его развития.

Большой Заяцкий лабиринт, Россия

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы5

Острова Соловецкого архипелага украшают причудливые каменные кружева — лабиринты спиралевидной формы. Местные жители величают их «вавилонами». Вход и выход единый, то есть если идти строго по колеям, сформированными валунами, через некоторое время можно выйти там же, где вошел. Но чем все это являлось раньше? Одни ученые пишут о практичности: ловушки для рыбы. Другие — об увеселениях: площадки для хороводов и игр. Но большинство уверено: ритуальные сооружения на границе с потусторонним миром.

Петра, Иордания

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы6

Монументальное «гнездышко» на высоте 900 метров над уровнем моря спряталось прямо в скалах. Мастерам пришлось проявить недюжинное терпение, вытачивая из них красоты Петры. Так, в конце прохладного каньона Сид открывается фантастический вид на фасад с колоннами и портиками — Эль-Хазне (в переводе с арабского — «сокровищница»).

Каменные шары, Коста-Рика

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы7

Доисторические петросферы с тихоокеанского побережья чуть было не стали жертвами вандализма: рабочие, их нашедшие, верили, что внутри спрятано золото. Так или иначе, артефакты все равно пострадали: чтобы завлечь туристов, их установили на городских площадях. Из-за постоянных перемещений точная датировка невозможна. Теория их происхождения под действием воды оказалась несостоятельной. И, в конце концов, что это вообще такое: символы планет, обозначения границ?

Терракотовая армия, Китай

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы8

Мавзолей Цинь Шихуанди хранит более 8 000 статуй китайских воинов и лошадей. Их захоронили вместе с правителем вопреки традиции — вместо людей и животных. Рукотворная армия 200-х годов до нашей эры выполнена в натуральную величину, с мельчайшими деталями, нет ни одного повторяющегося лица.

Ангкор-Ват, Камбоджа

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы9

Европейцы не знали о комплексе до XIX века. А узнав, усомнились в том, что его построили кхмеры. Кладка очень плотная: швы порой не отыщешь. Камни чрезвычайно гладкие. Держатся конструкции под тяжестью собственного веса. Ансамбль из 200 храмов спланировали так, что приближающийся с любой стороны путник видит только три из них. Особенно потрясающий вид в сезон дождей: широкий ров, заполненный водой, делает Анкгор-Ват похожим на остров посреди бескрайнего океана.

Тимбукту, Мали

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы10

Согласно преданию, город возник благодаря старухе Букту и ее колодцу («тим» по-туарегски), радушно встречавшим караваны. Он был главным героем средневековых небылиц: улицы из золота и жители-мудрецы… Смельчаки, пытавшиеся покорить африканское Эльдорадо, не возвращались обратно, пока француз Рене Калье не притворился паломником. Каково же было его удивление, когда он увидел бедный городишко из глинобитных зданий. Так что теперь любителей приключений манит уникальная архитектура мечетей.

Статуи острова Пасхи, Чили

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы11

Маленький кусочек суши в водах Тихого океана усеян гигантскими моаи. Есть сведения, что их перемещали с места на место и переворачивали. В наличии и ритуальные подставки, в разы тяжелее самих истуканов. К сожалению, люди, потомки которых сейчас могли бы пролить свет, давно погибли из-за работорговцев.

Большой Сфинкс, Египет

13 исторических памятников, загадки которых до сих пор не разгаданы12

Колоссальная скульптура посреди песков — пожалуй, самая большая загадка. Считалось, что это дело рук фараонов. Однако они только реставрировали Сфинкса. Его тело, напоминающее львиное, изъедено бороздами. Если разделять самые смелые предположения, то это следы Великого потопа. Еще странно, что голова явно противоречит пропорциям. К тому же оказалось, что внутри исполина и под ним есть помещения.