Наверное, ни для кого не секрет, что так повелось еще с древности - у каждого животного есть свое значение, каждое животное что-то да значит. Недаром даже в литературных произведениях (вспомним хотя бы басни Ивана Андреевича Крылова) лиса - хитрюга, ворона - бестолковая, волк - труслив и так далее. А почему им приписаны именно эти характеристики? И вообще, какая у каких животных символика?

Хитрая лиса

Откуда ноги растут

Почему вообще вдруг животные стали что-то значить? Откуда взялись все эти аллегории? Дело все в том, что издревле жизнь человека (и первобытного в том числе) во всех ее проявлениях была тесно связана с животным миром, можно даже сказать - неразрывно связана. Так было раньше, так есть и сейчас. Неслучайно животных мы часто называем "братьями нашими меньшими" - они действительно повсеместно присутствуют в человеческой жизни: в приметах, легендах, сказках, мифах, религиозных верованиях и так далее. Даже на небе - и то животные! Слово "зодиак", кстати, переводится с древнегреческого как "зверек".

У определенных народов определенные животные считаются священными (подробнее об этом будет рассказано далее). В общем, ясно, что жизни животных и людей переплетены так тесно, как это только можно себе представить. Поэтому неудивительно, что именно звери стали олицетворять для людей те или иные качества, которыми они хотели или не хотели бы быть наделены; стали олицетворять нравственные и духовные явления. Неслучайно в мифах у богов обязательно были символы животных - это значит, каждый бог обладал либо желал обладать конкретно тем качеством, которое присуще было выбранному им животному. Примечательно, что часто у одного зверя могло быть далеко не одно значение: например, лису все знают как смекалистую хитрюгу, однако кое-где ей приписывают также мудрость (и, как ни удивительно, напротив, глупость). Далее более подробно поговорим о символике животных.

Лиса

Раз уж ее уже дважды упоминали, то и начать стоит, пожалуй, именно с нее. Итак, лисица, как уже упоминалось выше, обычно предстает как весьма ловкая, пронырливая особа, обладающая изрядной хитростью зачастую вкупе с коварством, незаурядной терпеливостью, невероятным эгоизмом и страшным лицемерием. При всем при этом она еще и достаточно сообразительна, а зачастую ей приписывают также и такие характеристики, как мстительность и трусливость/осторожность. Наверняка каждый хоть раз в жизни слышал, как кого-либо называли лисой: "Ну ты и лиса!" Это может быть сказано как в значении, например, "ну ты и хитрец", так и "ну ты и подлиза".

Часто с лисой связано понятие фальши, кроме того, в некоторых народах лиса - колдунья, волшебница. Так, например, у китайцев в сказках лиса, дожив до столетнего возраста, превращается в колдуна, а перевалив за тысячелетний рубеж, вообще отправляется на небо и становится небесной лисой. Во многих сказаниях тех же китайцев, сибиряков, северных американцев рыжая плутовка в полнолуние становится женщиной, что тоже указывает на ее магические способности, но только злого, демонического характера (хорошие колдуны и волшебники облик не меняют, поскольку им незачем скрывать свой истинный вид). С этим связано и такое значение лисы, как воплощение души умершего (развито в Китае). Китайцы, как и японцы, вообще наделили ее огромным многообразием качеств - если европейцы объявили ее лишь хитрой и коварной, то для вышеуказанных народов она стала еще и символом эротизма и обольщения. Но справедливости ради стоит заметить, что существуют и исключения из привычного восприятия лисы как злой и коварной хитрюги. Так, у индейцев Калифорнии серебряная лиса - национальный герой, а у японцев белый лис - вообще священное животное рисового бога Инари.

Лошадь/конь

С лисой разобрались, а что символизирует конь (или лошадь)? Издавна он, наряду с собакой, считается одним из лучших и верных друзей человека, его преданным помощником. У него бесконечно много значений: это и мужество, и грация, и выносливость, и интеллект, и мудрость, и сила, и плодородие, и благородство. Лошадь одновременно является символом и жизни, и смерти. У всех богов в колесницы были запряжены лошади, символизирующие свет, жизнь, они - посланники богов. Но при этом во многих традициях кони - заупокойные животные, на которых души умерших отправляются в загробный мир. Например, интересная традиция существовала у славян: если у умершего человека оставался конь, его убивали и хоронили вместе с хозяином, чтобы душа последнего долетела на лошади в царство мертвых. Немаловажное значение имеет и цвет коня - черный означает смерть, белый - жизнь. Впрочем, иногда белый конь обозначает как раз-таки потусторонние силы: например, на русских иконах белый конь - символ существ бестелесных.

Еще два интересных значения коня - страсть и способность к предсказанию. Последнее часто обыгрывалось в сказках и легендах, например, у братьев Гримм. А в Древней Греции образ коня принимал Посейдон - бог моря, властитель землетрясений и родников.

Благородный конь

Коню поклоняются многие индейские племена. Это повелось еще со времен известного испанского завоевателя Кортеса. Он оставил индейцам своего раненого коня, чтобы они выходили его; индейцы обещали позаботиться о животном, но прежде лошадей не встречали, а потому не знали, как за ними ухаживать, и кормили коня Кортеса мясом. Разумеется, конь умер, а испуганные индейцы сделали его каменную копию, поклоняясь которой, вымаливали себе прощение.

Вот еще несколько значений данного животного: объезженная лошадь символизирует власть, крылатый конь - поэзию, а нагруженный, как ишак, - человеческую ношу и бренность нашего бытия.

Сова

Что символизирует сова? Первое, что приходит в голову, - мудрость. Именно с таким эпитетом чаще всего она упоминается - мудрая сова. Неслучайно различные интеллектуальные клубы и кружки в качестве эмблемы, логотипа часто выбирают изображение этой птицы - всезнающей и эрудированной. Сова - символ мудрости и знаний, так считается испокон веков. В мифологии она являлась символом богини Афины - мудрой воительницы. Помимо мудрости, птице приписывают также пророческий дар - часто она становится предвестником тех или иных событий. Это очень тонко чувствующая и понимающая птица, склонная к тому же к приступам меланхолии. А внешний вид совы, привычка смотреть не мигая, пронзительные желтые глаза, не менее пронзительный гортанный крик и полная бесшумность привели к тому, что сову стали связывать со смертью. Так что, отвечая на вопрос о том, что символизирует сова, можно, помимо вышеуказанного, добавить: мрак, тьму, смерть. Подобное значение, равно как и значение одиночества, уныния, отчаяния, характерно для таких стран, как Япония, Китай, Индия, Северная Америка, Древний Египет.

Мудрая сова

Во многих народностях сова - не просто пророк, но предвестник несчастья, беды, возможно, даже гибели, дьявольская птица, которую приручают ведьмы и колдуны (кстати, они и сами способны принимать совиное обличье). Интересно в связи с данным значением вспомнить серию книг о "Гарри Поттере" британской писательницы Джоан Роулинг, которая во многом опиралась именно на различные верования и обряды: именно совы в магическом мире "Гарри Поттера" являются своеобразными почтальонами, принося магам письма как с хорошим содержанием (например, о зачислении в школу "Хогвартс"), так и с не очень хорошим (например, об отчислении из нее). Именно это представитель фауны является у магов любимым питомцем и помощником, но нельзя сказать, что владеют им исключительно злые колдуны и колдуньи: так, сова главного героя - положительного персонажа - и сама весьма положительна.

Возвращаясь к символике животных, нужно добавить также, что в христианстве сова, помимо всего вышесказанного, обозначала также уединение, одиночество. Часто ее упоминали в одном ряду с отшельниками, причем с молящимися отшельниками. А еще сове приписывались значения вдовы, старой девы и хранительницы подземных сокровищ. Таким образом, нельзя категорично сказать, что сова - символ мудрости и знаний. У этого образа есть масса других интересных значений.

Черепаха

Поговорим теперь о том, что символизирует черепаха. Как и сова, она является символом мудрости. А еще - прочности, вечности и незыблемости (самое время вспомнить про древнее верование в плоскую землю, которую на своей спине держит именно черепаха). Это животное связывается у многих народов с бессмертием и самим сотворением мира. Что символизирует черепаха еще, так это плодородие и продление рода. В Китае она, например, предсказатель, духовно одаренное существо (всего таких четыре - еще дракон, цилинь и феникс), долгожитель (последнее значение характерно и для Японии). Черепаха - символ силы, выносливости, терпения, трудолюбия и упорства. Не зря ее в качестве эмблемы выбирали многие воители и правители разных народов - она символизировала их неспешность, но уверенность в своих силах.

Древняя черепаха

Христиане наделяли черепаху еще и значением благопристойности и верности: она обозначала женщину, живущую в браке, как черепаха в своем панцире. А у африканских народов животное, наоборот, было символом мужским - обозначало мужское плодородие (африканцы отождествляли этого представителя отряда пресмыкающихся с мужским половым органом). А еще черепаха символизирует неуязвимость и защищенность - до того, кто в панцире, не так легко добраться!

Корова

Многих интересует, почему корова - священное животное в Индии. На этот вопрос будет непременно дан ответ немного позже, а пока что просто расскажем о значении данного животного. Во всех странах мира, у всех народов корова в первую очередь является символом материнства (поскольку дает молоко), а также плодородия и благоденствия.

Священная корова

В мифологии буренка символизирует лоно Матери-Земли, где вынашивается все существующее на ней. Символика животного у египтян - жизненное тепло, у славян - небесная мать, поящая молоком своим землю. Также корова обозначает терпение и выносливость.

Орел

Догадаться, что символизирует орел - один из самых древних символов, - нетрудно. Победа, сила и высота духа, смелость и мощь, свобода и власть - вот далеко не все из имеющихся у данного животного значений. С властью связано, кстати, и значение двуглавого орла - это символ усиления власти. Кроме того, орел считается царственной птицей, символизируя благородное происхождение.

Гордый орел

Древние греки отождествляли его с Солнцем, поскольку он парит в небе так же высоко и свободно, как и это светило. Считалось, кроме того, что только орел способен долететь до солнца, что только ему подвластно глядеть на солнце, не мигая. А еще именно эта птица летает среди грома и молнии, что знаменует подлинную отвагу и бесстрашие. У христиан, помимо всего вышесказанного, орел сравнивается с Христом - его полет является символом Христова Воскресения, птица считается посланником небес.

Медведь

Издавна повелось, что неуклюжих людей называют по имени косолапого жителя леса. "Ну и медведь!", - говорим мы, если кто-то громко топнул, разбил чашку или не вписался в поворот. Значение неуклюжести - первое, что приходит на ум при упоминании данного животного. Однако что символизирует медведь, кроме этого, так это добродушие. Во многих сказках, легендах, верованиях разных народов он предстает именно добродушным увальнем, любителем поспать, поесть малинки да пососать лапу. Впрочем, в образе медведя хватает противоречий - зачастую он ассоциируется со злостью, яростью, смертельной опасностью.

Бурый медведь

Еще одно значение медведя - мужество, сила. Кроме того, символизирует Потапыч и начало новой жизни - ведь весной они выходят из спячки и будто бы по-новому начинают жить. Это символ перемен к хорошему, а еще выносливости и терпения. Для индейцев Америки медведь - символ сверхъестественной силы, для китайцев - храбрости, для японцев - доброжелательности. В России бурый мишка - национальный символ, а у многих наших предков-славян он был тотемным животным.

Лев

Все знают: лев - царь зверей. Именно царскую (и вообще высшую) власть, благородство, аристократизм и знаменует собой данное животное. Лев - символ отваги, бесстрашия, мужества. Он обозначает собой честь, силу, величие. А вот львица символизирует собой материнство и бесконечную любовь. Во многих народах она почитается как богиня-мать. А буддисты полагают, будто Будда в качестве одного из обличий использовал именно льва. Черты данного животного зачастую использовали в изображении других, мифических персонажей для наделения их качествами, присущими льву (например, сфинксов или химер).

Лев царь зверей

В Средние века люди наделяли царя зверей способностью спать с открытыми глазами, именно потому лев - символ бдительного ока, неусыпного вечного стража. Как и медведь, это противоречивая фигура - с одной стороны, христиане видели в нем олицетворение Божьего Сына, с другой - дьявольские силы, поскольку дьявол хочет поглотить человеческую добродетель с той же силой, что и лев стремится поймать добычу.

Голубь

Что символизирует голубь, наверное, знает каждый. Символ мира и добра, любви, дружбы, искренности - вот что несет в себе эта, казалось бы, простая птица. Расхожее выражение "голубиная верность" тоже появилось неспроста - пара голубков обозначает супружескую верность и вечную любовь. О голубе как о символе мира сложено немало сказаний, легенд, рассказов и даже песен (вспомним хотя бы Scorpions и их White Dove - "Белый голубь").

Голубиная верность

У христиан, помимо прочего, голубь обозначает также и Святой Дух. Эта птица в принципе символизирует нерушимую связь с душой, а также переход из одного состояния в другое. Голубь является посредником между землей и небом, именно он - посланник богов. В странах Востока долгое время убийство голубей считалось высочайшим грехом.

Волк

Трусливый и недалекий - это первые эпитеты, которые всплывают в голове при необходимости раскрыть значение волка. Почти во всех сказках волк предстает именно таким, а еще неудачником и недотепой, с которым вечно что-то случается (за примером далеко ходить не нужно - прекрасный советский мультик "Ну, погоди!" является его образцом).

Символ волка

Однако есть и другие символы животного. Например, осторожность, бдительность - именно такое значение в изображение волка вкладывают, когда используют его на гербах. Еще волк - символ защиты и надежности ("Маугли"), но при этом также и коварства, злобы и ярости. У многих народов волк - прародитель, а в некоторых мифах именно он сопровождает души в иной мир. Римляне почитали волка как священного животного Марса; для них, как и для древних греков, он знаменовал победу и доблесть. А вот христианами животное это воспринималось как дьявол, посягающий на души верующих. Они приписывали ему значения жестокости и зла.

Заяц

Если уж речь зашла о волке, как не сказать пару слов и о зайце и о том, что он символизирует? Если орел, например, сравнивается с солнцем, то зайца, напротив, отождествляют с луной: древние люди различали в пятнах на Луне скачущих зайцев. Или кроликов, что, в общем-то, неважно. Символ зайца – плодовитость, ловкость, магическая сила, а еще избыточная самоуверенность и бахвальство.

Быстроногий заяц

У древних римлян и греков косой считался животным Афродиты/Венеры, Эроса/Купидона и Гермеса/Меркурия, которые использовали его как посланца. А у многих народов мира зайцы, известные своим частым размножением, обозначают женский процесс воспроизводства (например, у китайцев, египтян, греков, кельтов, индейцев и так далее). А вот у евреев заяц/кролик символизирует нечестивость и похоть, возможно, отчасти поэтому в христианстве значение зайца – вожделение. Впрочем, благодаря способности зверька быстро скакать, плутая и заметая следы, христиане отождествляют его также с человеком верующим, мятущимся и ищущим спасения в Боге.

Какие животные священные в каких странах

Ни для кого не секрет, что некоторые народы особо почитают каких-то конкретных животных. А вот каких и почему?

Египтяне, например, особо почитают кошек - еще с древности. В стародавние времена можно было лишиться жизни, случайно или намеренно убив кошку, а нанеся ей повреждения, легко можно было пострадать самому. Кошкам воздавали всевозможные почести, поскольку они, во-первых, истребляли грызунов, а во-вторых, являлись символом богини Баст - женщины с кошачьей головой.

Вернемся к вопросу о том, почему корова - священное животное в Индии. Дело в том, что индусы считают ее символом планеты, дающей пищу и жизнь вообще. Именно поэтому данное животное нельзя ни есть, ни убивать, а почитать его следует не меньше родной матери. А у японцев, в префектуре Нара, более других животных почитают оленей - согласно старой легенде, именно на спине этого благородного животного Будда прибыл к своему храму, расположенному здесь. Еще какие животные священные в каких странах? Овцы - на Мадагаскаре. Местные жители считают, будто души умерших предков поселяются именно в этих милых блеющих парнокопытных. Поэтому съесть овцу на этом острове невозможно. А вот тайцы поклоняются слонам. У этих животных символика в данной стране особая - тайцы верят, будто слоны наделены магическим даром. Кроме того, это символ мира и огромной силы.

Конечно, это лишь малая толика животных и их значений. Однако и об этих представителях фауны можно узнать много нового и интересного.