В каждой стране мира существуют свои традиции празднования Нового года и Рождества, связанные с местной историей, культурой и фольклором.

Япония

В новогоднюю ночь в Японии колокола бьют ровно 108 раз: каждый удар символизирует одну из шести пагубных забот (глупость, злость, жадность, зависть, легкомыслие и нерешительность), а, поскольку, согласно поверьям, у каждого порока есть ещё 18 оттенков, итоговая цифра — 108.

Дания

В Дании во время праздников принято бить о двери друзей и соседей посуду, желая им тем самым счастья. Чем больше осколков оказывается на пороге, тем лучше.

Шотландия

Когда начинают бить куранты, глава шотландской семьи молча встаёт из-за стола и открывает входную дверь, «выпуская» старый год и «впуская» новый.

Исландия

Ещё в середине декабря исландские дети выставляют на подоконники красные сапожки, ожидая, когда так называемые Йоуласвейнны (эльфы-шалуны) принесут им долгожданные подарки. Согласно легендам, волшебные существа могут заявиться и раньше срока, поэтому дети стараются вести себя хорошо в течение всего месяца: непослушному ребёнку в ботинок могут положить не игрушку, а картофелину.

Индонезия

В преддверии Нового года на острове Бали возводятся двухметровые колонны из риса — подношения богам. По окончании празднеств конструкции разбираются и съедаются.

Мьянма

В Мьянме Новый год выпадает на самое жаркое время, и потому каждого встречного здесь принято обливать водой, желая ему таким образом счастья и благополучия.

Швеция

Зимние праздники в Швеции растягиваются на полтора месяца, завершаясь 13 января. Среди множества традиций выделим варку густой рисовой каши, в которую прячутся монетки и миндаль. Тех, кто обнаруживает в еде деньги, в новом году ожидает богатство, а нашедших орехи — любовь.

Германия

С первым ударом курантов немцы забираются с ногами на стулья, кресла и даже столы, а с последним — радостно «впрыгивают» в новый год.

Аргентина

В последний день уходящего года аргентинские улицы покрываются тоннами макулатуры: в южноамериканской стране принято выкидывать в окно старые календари и ненужные бумаги. На этом интересные обычаи не кончаются: если вы увидите аргентинца с чемоданом, бродящего вокруг собственного дома, знайте: в грядущем году он мечтает много путешествовать.

Испания

Под бой курантов каждый испанец стремится съесть ровно 12 виноградин, символизирующих счастье и изобилие в каждом из 12 последующих месяцев.

Греция

В новогоднюю ночь хозяин греческого дома выходит во двор с плодом граната и изо всей силы метает фрукт в стену: в идеале зёрнышки должны разлететься во все стороны, чтобы обеспечить семье счастье.

Ирландия

Ирландцы накануне Нового года распахивают двери своих домов, и любой желающий может зайти в гости к незнакомым людям, выпить бокал вина и поздравить хозяев.

Микронезия

Обитатели одного из микронезийских островов каждый год меняют имя, дабы ввести в заблуждение нечистую силу. Утром 1 января они, заслоняя рот ладонью, обмениваются друг с другом новой информацией, не забывая при этом бить в бубен, чтобы у злого духа не было никаких шансов что-то услышать.