Вне сомнения, хамелеоны – одни из самых интересных представителей животного мира. Всем известно, что хамелеоны могут менять цвет своей кожи, но что ещё вы знаете об этих удивительных симпатичных животных? Наша подборка любопытных фактов поможет вам восполнить пробелы в знаниях.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Хотя хамелеонов можно встретить во многих частях света, обладающих тёплым климатом, почти половина из двухсот известных видов обитает на Мадагаскаре.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Большинство хамелеонов откладывает яйца, но некоторые производят на свет малышей в мягких полупрозрачных оболочках, напоминающих кокон.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Слово «хамелеон» произошло от греческого «chamaeleón», что буквально означает «наземный лев».

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Хамелеон Парсона — самый крупный из известных видов. Взрослые особи достигают 70 см в длину.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Самым маленьким в мире является листовой хамелеон, достигающий в длину около 1,6 см и легко умещающийся на спичечной головке. Это одно из самых маленьких известных позвоночных.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

У хамелеона отличное зрение с 360-градусным углом обзора, он может смотреть в двух направлениях одновременно.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Язык хамелеонов также весьма примечателен. Он почти вдвое превышает длину тела животного и способен молниеносно выстреливать в сторону добычи.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Чаще всего хамелеоны питаются насекомыми, но некоторые крупные виды не прочь съесть ящерицу или даже птицу.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Хамелеоны — одиночки. Большую часть времени самка не нуждается в присутствии самца. Самец приближается для спаривания в те редкие моменты, когда самка допускает прикосновения.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Хамелеоны не заботятся о потомстве и молодняк предоставлен сам себе сразу после рождения.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Подобно змеям, хамелеоны не имеют внешнего и среднего уха, так что у них нет ни ушных раковин, ни барабанных перепонок. Однако они не глухие. Они могут слышать звуки частотой от 200 до 600 Гц.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Вопреки расхожему мнению, хамелеон меняет цвет не ради камуфляжа, а для контроля температуры тела и общения с другими особями. Таким образом он выражает свои эмоции.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Голова вуалевого хамелеона, обитающего в засушливых гористых регионах Йемена и Саудовской Аравии, украшена высоким развитым гребнем. Гребень этот служит животному для сбора воды – капли влаги скатываются по его бороздкам прямо хамелеону в рот.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

В дикой природе срок жизни хамелеона обычно составляет 2-3 года, а в неволе может достичь 10 лет.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Язык хамелеона выстреливает с необычайной скоростью, достигая добычу за 0,07 секунды.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

К сожалению, способность к мимикрии не спасает хамелеонов от вырубки лесов, являющихся их основным местом обитания. В настоящее время около 9 видов находится на грани исчезновения, и ещё 37 видам грозит опасность.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

В отличие от многих других ящериц, хамелеоны не умеют отбрасывать и заново выращивать хвост.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Кроме видимого спектра, хамелеоны видят и в ультрафиолете. Попав под ультрафиолетовые лучи, они демонстрируют возрастание активности и общительности.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Инкубационный период яиц хамелеона обычно длится несколько месяцев, однако яйцам хамелеона Парсона необходимо целых два года.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru

Хамелеоны отличаются странноватой походкой – во время ходьбы они покачиваются из стороны в сторону. Некоторые исследователи полагают, что таким образом они имитируют колыхание листьев на ветру, но эта теория пока не получила научного подкрепления.

. Удивительный мир хамелеонов. Фото с сайта NewPix.ru