7 февраля 1863 года инженер Алан Крей в штате Вирджиния, США, официально запатентовал первый огнетушитель. Первое применение стеклянных колб, заполненных водой, при тушении пожаров датируется XVII веком. Самым первым огнетушителем считается тот, который был создан в Англии в XIX веке. Для его наполнения тоже брали воду.

В России изобретатель Шефталь в конце XIX века создал взрывной огнетушитель «Пожарогаз», который успешно рекламировался и продавался, а инженер Лоран придумал углекислотный и пенный огнетушитель. Со временем появились огнетушители, наполнителем для которых служил порошок.

Как выглядели самые первые огнетушители (13 фото)

Учитывая повсеместность каминов во многих домах XIX века, угроза пожара была более чем актуальной. Особенно в эпоху кринолинов, когда пышные юбки вспыхивали от случайной искры.

«Ручная граната Хардена “Звезда” спасет вашу жизнь и имущество при пожаре. При разбивании содержащаяся в бутылке химическая жидкость погасит огонь немедленно. Содержимое не портится с течением времени и не замерзает. Патентованная технология! 45 долларов за дюжину!» — так в XIX веке рекламировали предшественников огнетушителей.

Гранаты Хардена и других производителей были распространены в 1870-1910-х годах в США и Старом Свете. При возгорании бутылку полагалось бросить в очаг пожара так, чтобы она разбилась. Из емкости вытекала специальная жидкость (например, четыреххлористый углерод), способствовавшая затуханию огня.

Затыкали бутылки обычно пробкой, а у некоторых к горлышку была примотана проволочная петля, за которую их можно было повесить на стену.

Огнетушительные бутылки часто наполняли четыреххлористым углеродом, вызывающим отравление, но человеколюбивые фабриканты в конце концов заменили адскую смесь на соляной раствор.

Впрочем, и по сей день можно встретить бутылки с опасной жидкостью, о чем коллекционеров предупреждают сайты, посвященные антиквариату.

В 1880-х годах самым популярным производителем огнетушительных гранат была американская компания «Харден» с фабрикой в Чикаго. Граненые разноцветные творения «Харден» пришлись бы по душе даже эстетам. Неудивительно, что их хорошо раскупали в Великобритании.

Остерегайтесь подделок! Настоящая граната Хардена — из синего стекла с тиснением звезды!

Емкость — от 700 мл до 1 литра. Сейчас бывшие гранаты весьма популярны среди коллекционеров и декораторов.