Динозавры в миниатюре, маленькие драконы, как их только не называют. И это все снующие рядом с нами ящерицы, подотряд пресмыкающихся из отряда чешуйчатых. К ним относятся все чешуйчатые, кроме змей и двуходок. Посмотрим на эту красоту животного мира планеты и почитаем факты о них.
На сегодняшний день в мире насчитывается почти 6 000 видов хвостатых рептилий.

Представители различных семейств отличаются размерами, окраской, повадками, средой обитания, некоторые экзотические виды занесены в Красную книгу.


В природе самой распространенной рептилией можно считать настоящую ящерицу, средняя длина тела которой составляет 10-40 см.

В отличие от змей, ящерицы имеют подвижные, разделенные веки, а также упругое, вытянутое тело с длинным хвостом, покрыто ороговевшими чешуйками, которые меняются по несколько раз за сезон. Лапы когтистые.

Язык ящерицы может иметь разную форму, цвет и размеры, обычно он является подвижным и легко вытягивается из ротовой полости. Именно языком многие ящерицы ловят добычу.

Большинство ящериц способны, в случае опасности, отбрасывать хвост (автотомия). Сокращая хрящевые мышцы в основании хвоста ящерица отбрасывает хвост и отращивает его заново, правда в слегка укороченном виде.
Иногда у ящерицы заново отрастает не один, а два или три хвоста:

Самая долгоживущая – ломкая ящерица. Самец ломкой ящерицы (Anguis fragilis) прожил в Зоологическом музее Копенгагена, Дания, более 54 лет, с 1892 по 1946 гг.


В то время, как большинство животных воспринимают мир в черно-белых тонах, ящерицы видят окружающее в оранжевом цвете.

Существует 2 способа размножения ящериц: откладывание яиц и живорождение.


Самки мелких видов ящериц откладывают не больше 4 яиц, крупные -до 18 яиц. Вес яйца может варьироваться от 4 до 200 грамм. Размер яйца самой маленькой в мире ящерицы, круглопалого геккона, не превышает 6 мм в диаметре. Размер яйца самой большой в мире ящерицы, комодского варана, достигает в длину 10 см.

Ящерица Монстр Гила (HELODERMA SUSPECTUM)


Их укус которой ядовит. Во время укуса через канавки в крошечных острых зубах в тело жертвы поступает болезненный нейротоксин.

Круглоголовка (PHRYNOCEPHALUS)


Ее называют жабоголовой агамой – она маленькая, живет в пустые и отличается одной особенностью – общение у круглоголовок происходит с помощью хвоста, который они скручивают, а также интересны вибрации тела, с помощью которой они быстро закапываться в песок. Причудливые ротовые складки отпугивают врагов.

Инфраотряд игуанообразные (лат. Iguania) насчитывает 14 семейств, самым ярким представителем которых является хамелеон, населяющий Африку, Мадагаскар, страны Ближнего Востока, Гавайи и некоторые американские штаты.

Игуаны обыкновенные (зеленые)



Игуана самая быстрая ящерица – скорость перемещения по суше – 34,9 км/ч – зарегистрирована у черной игуаны (Ctenosaura), обитающей в Коста-Рике.

Морские игуаны


Морские игуаны Галапагосских островов, которых Дарвин прозвал «бесами тьмы», все время проводят ныряя под воду и соскабливая с камней наросшие растения, которыми игуаны питаются.

Хамелеон


Хамелеон – в высшей степени уникальная рептилия. Его пальчики соединены перепонкой, у него чрезвычайно цепкий хвост, а отношение к происходящему он демонстрирует, изменяя цвет, похожие на бинокль глазные яблоки двигаются независимо друг от друга, в то время как очень длинный и липкий язык выстреливает и ловит жертву.

Необычный даже среди хамелеонов – Брукезия малая (Brookesia minima) или карликовый листовой хамелеон. Он, без сомнения, является одной из самых маленьких рептилий, известных человеку.


Самой крупной ящерицей был варан, выставленный в 1937 году в зоопарке Сент-Луиса, штат Миссури, США. Его длина была равна 3,10 м, а масса – 166 кг.

Самой длинной ящерицей является тонкотелый варан Сальвадора, или кабарогойя (Varanus salvadorii), из Папуа-Новой Гвинеи. Он, согласно данным точных измерений, достигает длины 4,75 м, но примерно 70% его общей длины приходится на хвост.

Гекконы


Гекконы — обширное семейство небольших и средней величины весьма своеобразных ящериц, характеризующихся в большинстве случаев двояковогнутыми (амфицельными) позвонками и утратой височных дуг.



Многие виды гекконов обладают потрясающей способностью к камуфляжу — их кожа темнеет или светлеет в зависимости от освещённости окружающей среды. В ходе экспериментов со стенными гекконами им закрывали глаза, однако те продолжали менять окраску по привычному алгоритму.


У ящериц гекконов веки отсутствуют, поэтому они вынуждены периодически смачивать специальную прозрачную мембрану на глазах своим языком.


Летучий дракон и лапка геккона

Летучие драконы — род подсемейства афроаравийских агам семейства агамовых; объединяет около тридцати азиатских видов древесных насекомоядных ящериц. В литературе также встречаются другие русские названия этого рода — драконы, летающие драконы

Плащеносная ящерица — ящерица из семейства агамовых. В роде Chlamydosaurus является единственным видом.

Есть и такие виды ящериц, в которых полностью отсутствуют самцы. Ящерицы Cnemidophorus neomexicanus размножаются без откладывания яиц при помощи партеногенеза (вид размножения, при котором участие мужской особи необязательно).


Малый поясохвост (Cordylus cataphractus) — вид ящериц из семейства поясохвостов.


Коммодский варан


Дракон острова Комодо – самая большая плотоядная ящерица из всех существующих, достигает почти трех метров в длину. Основная пища варана – гниющее мясо и гниет оно как раз благодаря варану, точнее его укусу. Варан преследует жертву, выслеживает ее, нападает и делает один укус, а инфицированная слюна, попадая в кровь жертвы приводит к ее заражению. Недавние исследования показали также, что варан способен вырабатывать яд. Он также может очень широко разевать пасть и выделять особую красную слизь, чтобы проглотить подходящий по размеру труп жертвы целиком.

Молох (MOLOCH HORRIDUS)


Несмотря на полное отсутствие всяких родственных отношений с рогатыми жабами, в условиях пустыни «тернистый дьявол» имеет такие же отличительные черты и способности, как и они: тело, покрытое шипами, способность менять окраску тела, чтобы быть незаметным на песке.
Ящерица молох питается только муравьями.

Средняя продолжительность жизни ящерицы – 5-7 лет, максимальная – 12 лет.


Большинство ящериц хищники, однако есть немало исключительно растительноядных

Ящерица-василиск


Ящерицы-василиски умеют ходить по воде, такой эффект достигается быстрым и очень частым перебиранием задними конечностями. При этом скорость бега ящериц достигает 12 км/ч, и пробежать они так могут до 400 метров.