Бытует мнение, что современный образ Санта-Клауса, весёлого пузатого старика в красно-белом костюме, был создан "Coca-Cola". Однако на самом деле он появился ещё задолго до того, как компания включила его в новогоднюю рекламу своей продукции.

Среди пантеона персонажей, ассоциируемых с Рождеством, всеми любимый Санта-Клаус выделяется тем, что его образ возник вовсе не в результате многовековой религиозной традиции и даже не является плодом воображения какого-нибудь писателя или художника. Санта-Клаус – это гибридный персонаж, который частично позаимствовал свои черты у известной религиозной фигуры – Святого Николая. Его внешность и предыстория формировались различными «руками» на протяжении многих лет, пока он, наконец, не превратился в весёлого пухлого старичка в красно-белом костюме, который живёт на Северном полюсе, руководит мастерской, где работают эльфы, и каждый год в канун Рождества развозит подарки детям со всего мира на санях, запряжённых восьмёркой красивых оленей.

Несмотря на существование нескольких влиятельных источников, которые приписывают создание современного образа Санта-Клауса писателям Вашингтону Ирвингу и Клементу Кларку Муру, историку Джону Пинтарду или иллюстратору Томасу Насту, ни один человек или организация не может претендовать на право быть его автором. Тем не менее, нам, людям, нужны однозначные ответы: мы хотим знать подробности об источнике, времени и месте и, как правило, избегаем двусмысленных и неопределённых объяснений. Нас вряд ли удовлетворит то, что Санта-Клаус – это эволюционная фигура с неоднозначной историей происхождения. По этой причине многие из нас цепляются за более удовлетворительную (и несколько циничную) версию, согласно которой образ Санта-Клауса был создан компанией "Coca-Cola", утверждавшей, что его красно-белый костюм был выполнен в корпоративных цветах.

Поскольку Санта-Клаус является эволюционной фигурой, его образ сформировался не за один день. По этой причине утверждать, что современный Санта-Клаус был создан "Coca-Cola", было бы неправильно. Компания не изобретала пузатого бородатого старичка в красно-белом костюме и не делала его высшим символом дарения подарков на Рождество. Санта-Клаус возник ещё задолго до того, как компания начала выпускать рекламу своей продукции с его участием. На тот момент он уже избавился от толпы конкурентов на роль главного рождественского персонажа.

В начале 1930-х годов развивающаяся компания "Coca-Cola" искала способы увеличить продажи своей продукции в зимнее время. Её владельцы обратились к талантливому коммерческому иллюстратору по имени Хэддон Сандблом, который (в значительной степени вдохновлённый поэмой Клемента Кларка Мур «Визит Святого Николая», 1822 год) создал серию запоминающихся рисунков с изображением Санта-Клауса в красно-белом костюме и бутылки кока-колы, а также придумал лозунг «Пауза, которая освежает»: 

Однако иллюстрации бородатого Санты (и его предшественников) в красной шапке и костюме с белой меховой отделкой, подпоясанном чёрным поясом, были распространены задолго до появления рекламы кока-колы в 1931 году. Об этом свидетельствуют следующие примеры:

1906 год

1908 год

1925 год

Было время, когда современный Санта-Клаус сосуществовал с другими рождественскими персонажами и версиями самого себя. Однако данный период закончился, прежде чем "Coca-Cola" начала использовать образ Санты в своей праздничной рекламе. Как отмечалось в статье, опубликованной в "New York Times" в 1927 году, персонаж, придуманный Сандбломом, основывался на уже привычном образе Санта-Клауса: «Рост, вес, телосложение стали почти стандартом, равно как и красный костюм, колпак и белая борода. Мешок, полный игрушек, румяные щёки и нос, густые брови, круглый живот и весёлый смех также являются неотъемлемой частью его образа».

Иллюстрации Сандблома с изображением Санта-Клауса, который держит в руках бутылку кока-колы, пьёт кока-колу, получает кока-колу в подарок и так далее, позволили компании "Coca-Cola" существенно увеличить продажи своего напитка в зимний период. Безусловно, "Coca-Cola" помогла популяризировать и закрепить современный образ Санта-Клауса в общественном сознании, однако она его не создавала, а всего лишь позаимствовала.

Специально для читателей моего блога Muz4in.Net - по материалам сайта snopes.com