Кошка – символ зла, колдовства и женской сексуальности. | Фото: etsy.com.

Кошка – символ зла, колдовства и женской сексуальности.

В средневековой Европе кошек считали «плохими» животными. Их называли посланниками ада, их боялись и ненавидели. Дикие развлечения толпы, мучившей хвостатых, поражают воображение и приводят в ужас. Любители кошек, читая эту статью, будут шокированы.

Черный кот - домашний любимец или исчадие ада? | Фото: lifewithcats.tv.

Черный кот - домашний любимец или исчадие ада?

В XV веке Эдуард, герцог Йоркский, заявил, что если какое-то животное и одержимо дьяволом, то это кошка. В средневековой Европе кошка, особенно черная, олицетворяла зло, колдовство, тщеславие, и даже женскую сексуальность. Чтобы избавиться от зла, нужно его сжечь или разделать на куски. Именно это суеверная толпа и делала с кошками.

Фестиваль кошек в бельгийском городе Ипр. | Фото: chris-thecatisonthetable.blogspot.com.

Фестиваль кошек в бельгийском городе Ипр.

Повозка в виде адского кота на фестивале кошек в Ипре. | Фото: youtube.com.

Повозка в виде адского кота на фестивале кошек в Ипре.

В бельгийском городе Ипр горожане бросали кошек с высокой колокольни вниз, на булыжную мостовую, а затем поджигали их. Этот праздник, Каттенстут («Фестиваль кошек»), до сих пор проводится каждый год 2 мая. К счастью, последние двести лет животных не убивают, ограничиваясь чучелами.

Так забавлялись не только школьники, но и городские сановники по всей Европе, особенно во Франции. Более того, сам Король-Солнце Людовик XIV раз в году бросал кота в праздничный костер. Это было народное развлечение, в ожидании которого толпа потирала руки с ликованием.

Кошки, бросаемые в огонь на Плас де Грев, Париж. Иллюстрация из книги «Добрый король Генрих». | Фото: tn.nova.cz.

Кошки, бросаемые в огонь на Плас де Грев, Париж. Иллюстрация из книги «Добрый король Генрих».

В зависимости от региона, кошек подвешивали в клетках над костром или насаживали на шест и затем поджигали. В некоторых городах хвостатых обмазывали горючей жидкостью, поджигали и гнали по улицам. Оставшиеся от них угольки и обгоревшие кусочки забирались домой в качестве талисманов на удачу.

Другое развлечение, «выбивание кота из ствола», было популярно в средневековой Дании. В весенний праздник карнавала нужно было напугать и прогнать символ зимы - черную кошку. Животное запускали в пустотелый ствол дерева, по которому стучали палками, выгоняя испуганного хвостатого наружу. Если кот выбирался недостаточно проворно, ему перепадало палками по спине.

Мы никогда не узнаем, что кошки думают обо всем этом. | Фото: flickr.com.

Мы никогда не узнаем, что кошки думают обо всем этом.

Также, кошки были ингредиентами в колдовских рецептах и в народной медицине. В Бретани, на севере Франции, считалось, что можно стать невидимым, если съесть кошачий мозг.

Ведьма XVI века кормит своих питомцев. | Фото: upload.wikimedia.org.

Ведьма XVI века кормит своих питомцев.

Кошка в чародейском колпаке. | Фото: thegreenhead.com.

Кошка в чародейском колпаке.

Садизм над животными был широко распространен на протяжении многих веков. Почему же именно кошки страдали особенно сильно? По мнению историков, пытки хвостатых мурлык рассматривались как средство защиты от колдовства. Люди верили, что обижая животных, они наносят вред темным силам.

К счастью, средние века давно закончились, и ушли в прошлое страх и ненависть к мурчащим хвостатым. Кошки стали домашними любимцами, и с ними теперь даже можно научиться общаться.